Réflexion sur l’Inclusion Scolaire

Je suis tombée sur cet article  » Meeting Special Needs: Inclusion Classrooms Fair But Not Equal  » de Katharine Parham sur le groupe de réflexion (Think Tank) « New America » concernant l’inclusion scolaire aux Etats-Unis. L’auteure a travaillé au sein du programme politique de l’éducation à la New America avec l’équipe Early & Elementary Education. J’ai trouvé intéressant de faire le parallèle entre les avancées de l’inclusion scolaire américaine et française. La scolarité n’est pas la même en France et aux US, notamment pour ce qui concerne l’école maternelle, et les lois sur l’inclusion scolaire n’y sont pas tout à fait identiques. On retrouve néanmoins les mêmes questionnements et les mêmes freins, également les mêmes bénéfices, pour tous, à pratiquer l’inclusion scolaire.
Cette réflexion est à mettre également en lien avec le récent rapport des Inspections de l’Education Nationale (sorti le 16 décembre dernier) qui a pour thème « L’innovation et l’expérimentation et leur incidence sur l’évolution du système éducatif », dans lequel sont évoqués le décrochage et les difficultés scolaires, mais à aucun moment le handicap et l’inclusion…

Approche francophone de l’article :

La rédactrice explique qu’au début de chaque année scolaire en tant que professeur élémentaire, elle apellait trois élèves de différentes tailles à l’avant de la classe, où elle avait disposé trois bonbons en hauteur : «Vous pouvez chacun prendre un bonbon» disait-elle, sachant que seul le plus grand des trois le pourrait. Aux protestations justement indignées elle posait une question cruciale à la classe: «Était-ce juste ?» Alors que les élèves criaient «Non !» elle offrait une chaise aux moins grand «Et maintenant?». Oui ! C’était juste, mais pas « égal ». Une discussion essentielle pour établir une base culturelle solide en classe pour permettre aux élèves de comprendre que certains camarades pourraient avoir besoin de différents types d’aide pour réussir,  et pour atteindre un objectif de classe : se soutenir et s’entraider les uns les autres, dans un environnement où le professeur doit parfois accorder plus d’attention à certains étudiants que d’autres.
Katharine Parham a également enseigné en classe «inclusion», avec un effectif composé d’élèves de l’enseignement général et de l’enseignement spécialisé, chacun ayant un ensemble diversifié de besoins individuels. Il y avait des défis, mais cette base « juste-mais-pas-égal » (fair but not equal) permettait les comportements appropriés et spontanées d’empathie chez les élèves tout au long de l’année.

Aux USA, les classes d’inclusion au début de l’école primaire sont plus fréquentes, mais les paramètres d’inclusion dans la petite enfance ne sont pas la norme. De nombreux enfants porteurs de handicaps sont confrontés à des obstacles à l’accès scolaire ou sont relégués à des salles de classe complètement séparés de leurs pairs. À la lumière de cela, et dans un effort pour définir une attente nationale pour la disponibilité des salles de classe d’inclusion de haute qualité dans tous les programmes de la petite enfance, les départements américains de l’ Education et de la Santé et des Services Humains a publié des directives sur l’importance de l’inclusion dans l’apprentissage précoce. Dans un webinaire organisé début 2016 par le Bureau de l’ Education Spéciale et des Services de Réadaptation, le secrétaire adjoint Michael Yudin a noté l’importance de cette attente  : « Être véritablement inclus en tant que membre de la société est la première étape à l’ égalité des chances. C’est l’un des idéaux les plus chers de l’Amérique et c’est le droit de toute personne. »

Les plus récentes recommandations, publiées en septembre 2015, comprennent des recommandations à l’intention des États et des programmes et fournisseurs de services à la petite enfance. Les États sont chargés de créer des groupes de travail inter-institutions pour planifier l’inclusion, en garantissant des systèmes de notation de haute qualité pour les programmes de la petite enfance qui appuient des pratiques inclusives et en créant un développement professionnel qui inclue de façon significative l’éducation des jeunes enfants handicapés. De même, les lignes directrices recommandent aux fournisseurs de services à la petite enfance de collaborer avec les familles en matière de plaidoyer et d’élaboration de politiques, de développer des collaborations officielles avec les partenaires communautaires et de renforcer la collaboration entre les membres du personnel pour mieux appuyer l’inclusion.

Chacune de ces recommandations prendra un énorme élan par l’entité responsable de la mise en œuvre, car la réalité actuelle pour l’inclusion dans les milieux de la petite enfance est complexe. La Loi sur les personnes handicapées n’utilise pas le terme «inclusion» à aucun moment. Ce qu’il exige, c’est que les écoles placent les enfants dans leur «environnement le moins restrictif», ce qui signifie que, dans la mesure du possible, les écoles devraient éduquer les élèves handicapés aux côtés de leurs pairs dans la classe ordinaire avec des aides et des supports appropriés. La question dans les milieux de la petite enfance est que les options significatives et différenciées sont souvent indisponibles pour les parents de jeunes enfants ayant des besoins spéciaux. Le plus souvent, il n’y a qu’une seule option: l’éducation séparée.

Pourquoi ? Il y a un certain nombre de raisons souvent citées comme obstacles à la création d’ environnements d’apprentissage inclusifs : les fausses croyances et les attitudes négatives au sujet de l’ inclusion, les interprétations qui soulignent les exigences des plans individuels par rapport aux besoins spécifiques, le manque de formation des personnels de la petite enfance, le manque de services complets pour le soutien aux étudiants, un temps limité pour construire les partenariats nécessaires… Bien que difficile, aucun de ces obstacles ne sont insurmontables. Mais, en somme, ils ont entraîné un énorme déficit de programmes inclusifs pour la petite enfance par rapport à la demande nationale.

Malgré cette réalité, il existe un vaste corpus de recherche sur les avantages d’environnements inclusifs dans les premières années pour les enfants handicapés. Le Dr. Mary Beth Bruder du Centre d’excellence en déficience intellectuelle et le Dr Michael Guralnick du Centre pour le développement humain et le handicap notent que les premières expériences d’un enfant avec le système d’éducation déterminent comment ils se sentent connectés à leur communauté naturelle pour le reste de leurs vies. L’établissement de ce «degré d’appartenance» crucial à travers des environnements inclusifs conditionne les attentes des enfants pour toutes les relations futures et influe sur leur façon de vivre et de travailler au sein de leur communauté. En outre, les enfants handicapés dans les classes inclusives éprouvent un plus grand développement socio-affectif et cognitif que leurs pairs relégués à des programmes qui servent uniquement les enfants handicapés.

Il faut également noter que les enfants non handicapés bénéficient également de manière significative de l’ apprentissage dans des environnements inclusifs. Des études montrent que les enfants en contact à un jeune âge avec des pairs qui ont un handicap développent des attitudes et des niveaux plus positifs de compréhension envers les divers homologues. Il semble impossible, sachant cela, de s’opposer à toute opportunité qui pourrait permettre à la génération suivante de grandir avec plus d’empathie pour ceux qui sont différents d’eux-mêmes, d’autant plus que les États-Unis deviennent de plus en plus diversifiés. Il existe de solides exemples de programmes d’inclusion existants dont d’autres peuvent tirer profit. Head-Start, par exemple, prend en charge les environnements inclusifs de qualité parmi ses programmes en fournissant des ressources et des stratégies d’enseignement pour accroître l’efficacité des enseignants travaillant avec divers groupes d’étudiants. Le leadership de Head-Start est positif, mais il faut faire plus. Moins de la moitié des enfants américains sont scolarisés en pré-scolaire aux États-Unis. Les enfants handicapés sont d’autant plus limités dans leurs choix de scolarisation de la petite enfance. La pression pour augmenter le nombre de cadres inclusifs de la petite enfance en vaut la peine, et le temps est venu de faire le changement. L’année 2015 a marqué un certain nombre d’anniversaires importants pour l’éducation spéciale de la petite enfance – le 25e et 40e anniversaire des Lois sur les personnes handicapées, et le 50e anniversaire de Head Start. Malgré tout, il y a des antécédents de ségrégation et de déni d’accès pour les enfants handicapés. La recherche et des décennies d’expérience des éducateurs montrent le potentiel de l’inclusion pour changer radicalement la vie des enfants avec et sans incapacités. Il faut veiller à ce que chaque enfant ait la possibilité d’être inclus. »

Il est à souhaiter qu’en France, nous puissions également rapidement améliorer l’accueil et l’inclusion scolaire des enfants porteurs de handicap, de la maternelle jusqu’aux études supérieures.

 

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